Despenalización de los delitos de difamación en México/Decriminalization of defamation in Mexico

La SIP califica de avance sustancial a la libertad de prensa


Despenalización de los delitos de difamación en México


 


El Congreso Nacional aprobó el secreto profesional para las fuentes periodísticas


 


Miami (20 de abril del 2006).- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) consideró como un avance sustancial a la libertad de prensa y el derecho del público a la información en México una reforma a los códigos Penal y Civil que evitaría que los periodistas terminen en la cárcel ante una acusación por difamación.


 


La reforma, aprobada ayer en la Cámara de Diputados nacional por una votación de 361 votos a favor, ninguno e contra y 13 abstenciones, deberá ser ratificada por el Senado de la Nación. La propuesta fue presentada por la Comisión de Justicia y Derechos Humanos y se estima que en la votación influyó el caso de la periodista Lydia Cacho, aprehendida en diciembre pasado tras ser acusada penalmente por difamación.


 


La SIP también observó como positivo el respaldo al derecho del público a la información que se cristalizó ayer a través de la aprobación por el Congreso del secreto profesional para los periodistas a fin de que puedan preservar la reserva de la fuente de información ante el requerimiento de las autoridades judiciales. Para su entrada en vigencia, la ley de reforma deberá ser sancionada por el Poder Ejecutivo.


 


La presidenta de la SIP, Diana Daniels, expresó que “confiamos en que el Senado dará curso a la despenalización de los delitos de calumnia y difamación, porque será un avance sustancial para la libertad de prensa”. Daniels, vicepresidenta de The Washington Post Company, manifestó que la SIP viene promoviendo este debate en foros nacionales de su Programa de Chapultepec con legisladores de varios países. La intención es que la legislación nacional se adecue a parámetros jurídicos interamericanos en procura de despenalizar los delitos de difamación.


 


El presidente de la Comisión de Libertad de Prensa, Gonzalo Marroquín, destacó que “ambos dictámenes constituyen un paso a favor de que haya mayor apertura informativa, menos autocensura y en definitiva que el pueblo sienta que cuenta con un periodismo más libre y menos amordazado”.


 


La SIP ha dado seguimiento a la despenalización de los delitos de calumnias e injurias en México, tema sobre el que Marroquín, director del diario guatemalteco Prensa Libre, expuso el 8 de febrero la posición de la SIP sobre la despenalización ante el Congreso Nacional de ese país. También en  enero pasado, estos asuntos fueron tratados por una delegación de la SIP, a través de su vicepresidencia regional en México representada por Juan Francisco Ealy Ortiz, en una reunión con diputados y senadores de la Comisión de Justicia y Derechos Humanos.


 


En América Latina, la despenalización de los delitos de injuria y calumnia entró en vigencia en El Salvador en el 2004 con la reforma de su Código Penal.


 


Para mayor información, por favor, comuníquese al (305) 634-2465 o a info@sipiapa.org




IAPA hails decriminalization of defamation in Mexico as a major advance for press freedom


 


National Congress upholds professional secrecy for news sources


 


MIAMI, Florida (April 20, 2006)—The Inter American Press Association (IAPA) today hailed the amendment of the Penal and Civil Codes as a major advance  for press freedom and the people’s right to information in Mexico. The amendments repeal existing provisions that permit prison sentences for reporters who commit libel or defamation.


 


The amendments passed by Mexico’s Chamber of Deputies in a 361-0 vote with 13 abstentions, now goes to the Senate for ratification. The bill to amend the two codes was introduced by the Chamber’s Justice and Human Rights Commission and it is believed that the favorable vote was influenced by the case of journalist Lydia Cacho, jailed last December on criminal charges of defamation.


 


The IAPA pointed out the support given to the public’s right to know, a positive move evidenced in yesterday’s vote by Congress to uphold the concept of professional secrecy for reporters, enabling them to keep the identity of their news sources confidential and not to reveal it in court. For the measure to take effect it must now be signed into law by the Executive Branch.


 


IAPA President Diana Daniels declared, “We trust that the Senate will act to decriminalize libel and defamation, as this will be a major advance for press freedom.”


 


Daniels, vice president of The Washington Post Company, Washington, D.C., stressed that the hemisphere free press organization she heads has been promoting such action with legislators from a number of countries in national forums through its Chapultepec Program. The aim is for national laws to be brought into line with inter-American legal parameters which determine libel and defamation are no longer criminal offenses.


 


The chairman of the IAPA’s Committee on Freedom of the Press and Information, Gonzalo Marroquín, added that “these two measures are a step towards there being greater openness of information, less self-censorship and, at the end of the day, the people being able to feel they have a freer and less gagged press.”  Ricardo:  This seems strange to me that we would be saying that people would have the support of newspapers.


 


The IAPA had been pressing for the decriminalization of libel, slander and defamation in Mexico, most recently with Marroquín, editor of the Guatemala City, Guatemala daily newspaper Prensa Libre, having explained its stance  to the National Congress there on February 8. The previous month, the issue was the focus of an IAPA delegation, headed by its regional vice chairman for Mexico, Juan Francisco Ealy Ortiz, at a meeting with congressmen and senators from the Justice and Human Rights Commission.


 


Elsewhere in Latin America, libel and defamation was decriminalized in El Salvador in 2004 with amendment of the Central American country’s Penal Code.    


 


For more information please call (305) 634-2465 or e-mail info@sipiapa.org


 

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