México: La SIP condena asesinato de tres voceadores / IAPA outraged at murder of three newsvendors

La SIP condena asesinato de tres voceadores


de El Imparcial del Istmo en Oaxaca, México


 


Miami (9 de octubre del 2007) — La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) condenó el asesinato de tres voceadores del diario El Imparcial del Istmo de Oaxaca, en México, al tiempo que urgió a las autoridades a investigar, esclarecer y frenar la violencia contra medios de comunicación y periodistas en ese país.


 


Mateo Cortés Martínez, conductor; Agustín López, y Flor Vásquez López, voceadores, viajaban a bordo de una camioneta identificada con el logotipo de El Imparcial del Istmo para distribuir el diario en zonas aledañas cuando alrededor de la 1:15 de la tarde de ayer fueron interceptados por un grupo de desconocidos que disparó con armas de grueso calibre desde otro vehículo con vidrios polarizados, matando a los tres ocupantes y dándose a la fuga.


 


De acuerdo a información preliminar de la Procuraduría General de Justicia del Estado (PGJE), los acontecimientos ocurrieron a la altura del kilómetro 291+700, entre Tehuantepec y Salina Cruz, en Oaxaca, al suroeste de México.


 


Benjamín Fernández Pichardo, director y fundador de El Imparcial del Istmo de Salina Cruz y de El Imparcial  de la ciudad de Oaxaca, ambos en el estado homónimo, dijo a la SIP no tener dudas que se trató de una represalia del narcotráfico, presuntamente del cártel de “Los Zetas”, y reveló que en los dos diarios se venían recibiendo amenazas por publicaciones en contra del crimen organizado.


 


Fernández Pichardo aseveró que anoche continuaba evaluando si seguiría publicándose El Imparcial del Istmo, diario con una tirada de 7.000 ejemplares. “No puedo exigir a mi gente que sean héroes. Todos tienen mucho miedo”, explicó.


 


El presidente de la Comisión de Libertad de Prensa e Información de la SIP, Gonzalo Marroquín, condenó y lamentó los asesinatos y remarcó que la violencia contra los medios no solo es contra los periodistas. “No nos sorprende, de confirmarse este hecho a manos del crimen organizado, que se atente contra la vida de otros trabajadores de los medios como una forma de sembrar el pánico en todas sus estructuras”.


 


Marroquín dijo que la SIP revisará esta situación de violencia general en contra de la prensa y la autocensura en México durante la asamblea general en Miami que se inicia este viernes. “Seguramente pediremos que el gobierno Mexicano brinde mayores recursos y atribuciones a la Fiscalía Especial para la Atención a Delitos cometidos contra Periodistas de la Procuraduría General de la República”.


 


“Nos preocupa el grado elevado que ha llegado la autocensura en México como consecuencia del crimen organizado, y por ello exigimos la máxima severidad de las autoridades y de la Justicia porque es el único antídoto que pudiera haber para revertir de a poco esta situación”, aseveró Marroquín, director del diario guatemalteco Prensa Libre.


 


El Imparcial del Istmo publicó en su edición de hoy que “el conductor, Mateo Cortés Martínez, presentó cuatro orificios de bala en el cuello, uno en la espalda, otro en el pómulo izquierdo y uno más en la sien. Flor Vásquez López presentó cinco orificios de bala en la frente del lado izquierdo y cuello, dos en el hombro izquierdo y dos en la espalda. Agustín López Nolasco, cuatro impactos en el pómulo derecho y cuello en la parte media”.


 


Agregó el diario que tras el atentados contra sus colaboradores y “según fuentes dignas de todo crédito- un vehículo repartidor propiedad del periódico El Tiempo de Oaxaca, fue perseguido por una camioneta blanca, tipo pick up, sin placas de circulación. Sin embargo no pudo ser alcanzado porque metros adelante había un retén militar”.


 


La SIP también ha solicitado a las autoridades estatales y federales resultados en tornos a las investigaciones por los asesinatos del documentalista estadounidense Bradley Ronald Will y del columnista Raúl Marcial Pérez, también ocurridos en Oaxaca el 27 de octubre de 2006 y el 8 de diciembre de 2006, respectivamente.


 


Además de este atentado, durante el 2007 se han registrado en México los asesinatos de los periodistas Saúl Martínez Ortega en Sonora, Amado Ramírez en Guerrero y las desapariciones de Gamaliel López y Gerardo Paredes en Nuevo León, así como de Rodolfo Rincón Taracena en Tabasco.



IAPA outraged at murder of three newsvendors in Oaxaca, Mexico


 


Miami (October 9, 2007)—The Inter American Press Association (IAPA) today condemned the murder of three street vendors of the Oaxaca, Mexico, newspaper El Imparcial del Istmo and called on authorities to investigate, identify the culprits and put an end to the violence being unleashed against news media and journalists in that country.


 


Driver Mateo Cortés Martínez and vendors Agustín López Nolasco and Flor Vásquez López were in the newspaper’s marked truck on their way to deliver the paper to a rural area at around 1:15 p.m. yesterday when they were intercepted and shot at by a group of unidentified men with high caliber rifles in a vehicle with tinted windows who fired and killed all three and then fled. 


 


According to preliminary information from the State Attorney’s Office the incident occurred at kilometer 291+700 on the road from Tehuantepec to Salina Cruz in the southwestern Mexican state of Oaxaca.


 


Benjamín Fernández Pichardo, founder and editor of El Imparcial del Istmo in Salina Cruz and El Imparcial in Oaxaca city, both in the state of Oaxaca, told the IAPA that he had no doubt that this was an act of reprisal by drug traffickers, presumably belonging to the Los Zetas cartel, since both newspapers have received threats after publishing reports about organized crime in the area.


 


Fernández Pichardo said that as of last night he was still considering whether or not to continue publishing El Imparcial del Istmo, a newspaper with a circulation of 7,000. “I can’t ask my people to be heroes. They are all very scared,” he explained.


 


The chairman of the IAPA’s Committee on Freedom of the Press and Information, Gonzalo Marroquín, expressed his concern at the incident and regret for the victims deaths, and warned that the violence unleashed against the media is not limited to journalists. “It would not surprise us if it is confirmed that this was carried out by organized crime, that is threatening other media employees as a means to spread panic at all levels,” Marroquín added.


 


Marroquín said that the IAPA would be taking a close look at the issue of violence in general against the press and self-censorship in Mexico during its General Assembly in Miami, Florida, opening this Friday. “Doubtless we will be asking the Mexican government to devote greater resources and give increased powers to the Special Prosecutor’s Office for Crimes Committed Against Journalists in the Mexican Attorney General’s Office,” he said.


 


“We are concerned at how widespread self-censorship has become in Mexico as a consequence of organized crime, and that is why we are demanding the strictest severity by authorities and the judicial system; that is the only cure that might turn this situation around,” added Marroquín, editor of the Guatemala City, Guatemala, newspaper Prensa Libre.


 


In today’s edition El Imparcial del Istmo published a report that “the driver, Mateo Cortés Martínez, was struck four times in the neck, once in the back, once in the cheek and once in the temple. Flor Vásquez López received four shots to the forehead and neck, two to the left shoulder and two to the back. Agustín López Nolasco had four bullet wounds to the cheek and neck.”


 


The newspaper also reported that following the attack on its staff members “according to totally reliable sources a delivery vehicle belonging to the Oaxaca newspaper El Tiempo was tailed by a white pickup with no license plates, but the truck gave up because there was a military patrol just a few yards ahead.”


 


The IAPA has also asked state and federal authorities for the results of investigations into the murders of American documentary producer Bradley Ronald Will and columnist Raúl Marcial Pérez, which were also committed in Oaxaca, on October 27, 2006 and December 8, 2006, respectively.


 


In addition to this latest incident so far this year murdered in Mexico have been journalists Saúl Martínez Ortega in Sonora state and Amado Ramírez in Guerrero, while gone missing have been Gamaliel López and Gerardo Paredes in Nuevo León, and Rodolfo Rincón Taracena in Tabasco.   


 


 

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