SIP – Conclusiones de la reunión de medio año / IAPA – Conclusions of the Midyear Meeting

Concluye reunión de la SIP con severas críticas a la libertad de prensa en el continente


Reafirma compromiso con la defensa de la libertad de prensa


 


Miami (14 de marzo del 2005).- La Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) clausuró hoy la reunión de medio año en Panamá con la aprobación de conclusiones en cuyo balance destacó el ambiente hostil que en varios países enfrenta la prensa crítica e independiente; al tiempo que aplaudió los pasos tomados a favor de leyes de acceso a la información pública en otras naciones del hemisferio.


 


Tras celebrar sendas reuniones en las que entre otros temas se debatió sobre el comportamiento en las Américas de la libertad de prensa en el último semestre, la SIP cerró este día sus actividades iniciadas el 11 de marzo, con la emisión de las conclusiones que se adjuntan a continuación.


 



CONCLUSIONES 


Reunión de Medio Año


Panamá, Panamá


11 al 14 de marzo de 2005


 


Con ciertas notables excepciones, al parecer se están desvaneciendo las esperanzas de tener una prensa completamente libre e independiente en todo el hemisferio, ya que varios gobiernos se han mostrado abiertamente hostiles ante las críticas de los medios y la violencia contra los periodistas continúa siendo una realidad, pues cinco han sido asesinados en los últimos seis meses. Esta tendencia hace más urgente la necesidad de que la SIP continúe defendiendo sin pausa alguna la libertad de prensa.


 


Venezuela sigue siendo motivo de gran preocupación, ya que el presidente Hugo Chávez ha consolidado su dominio sobre la mayoría de los medios de comunicación a través de las llamadas leyes “mordaza”; al igual que Cuba, donde los periodistas independientes siguen encarcelados o amordazados por el gobierno de Fidel Castro, tal como ha venido sucediendo durante más de cuatro décadas.


 


La consolidación de los tribunales bajo el control del presidente Chávez, junto con una complaciente Asamblea Nacional, le han permitido controlar el contenido de los programas que se transmiten por radio y televisión. Mientras tanto, sus implacables ataques contra los medios han “enfriado” la voluntad de los demás para criticar.


 


Los presidentes de Argentina y Ecuador también han mostrado un evidente antagonismo hacia los medios y, en el caso de Argentina, una voluntad de recurrir a la discriminación económica para acallar las críticas. Tales acciones han desalentado a muchos diarios y medios audiovisuales en su afán por mostrarse críticos frente a su gobierno. Así, el presidente Kirchner utiliza la publicidad oficial para presionar a los medios y así tratar de “enfriar” las críticas de la prensa, mientras el presidente Lucio Gutiérrez ataca a los medios con varios epítetos y califica a la libertad de prensa de “excesiva”.


 


También existe preocupación por los pasos dados por las autoridades norteamericanas para amenazar a los periodistas con penas de cárcel y multas si se niegan a revelar la identidad de ciertas fuentes. Además, preocupa que la Administración Bush haya admitido que pagó secretamente a tres periodistas para que apoyaran sus políticas: una práctica no ética denominada “payola” (soborno), posiblemente ilegal bajo las leyes norteamericanas, las cuales prohíben que el gobierno federal trate de hacer propaganda entre sus ciudadanos.


 


Existen ciertos hechos positivos que amplían la libertad de prensa. En Panamá, el recientemente elegido presidente Martín Torrijos, en su primer día en el cargo, derogó la reglamentación de la Ley de transparencia que impedía el libre acceso a la información. El Presidente se comprometió ante los delegados de la SIP a continuar con las reformas de la legislación panameña para crear más apertura en el gobierno y, supuestamente, para desalentar la corrupción. Una prensa libre, dijo Torrijos, es el mejor “antídoto” contra la corrupción. Finalmente anuncio ante la SIP que enviará a la Asamblea Legislativa una ley para derogar leyes restrictivas a la libertad de expresión  denominadas leyes Mordaza.


 


El presidente Álvaro Uribe, de Colombia, declaró que seguía estando plenamente comprometido con la libertad de prensa en su país, a pesar de la permanente violencia que desatan grupos guerrilleros y paramilitares que se financian por el narcotráfico. Es relevante que menos periodistas resultaron muertos o heridos por su labor durante este periodo.


 


En Brasil, el gobierno del presidente Inácio Lula da Silva aprobó una ley que considera delito federal los ataques contra los periodistas, lo cual posiblemente ayudará a aprehender y encausar a aquellos que tratan de reprimir a la prensa en las áreas rurales del Brasil mediante violencia y amenazas.


 


La SIP se complace en observar que se hayan tomado pasos a favor de leyes de acceso a la información en países tales como Ecuador, República Dominicana, Panamá, Perú, México y Nicaragua, aunque algunas de ellas distan de ser ideales.


 


Cuba continúa siendo el país más represivo de la región, pues mantiene el monopolio de toda la información del Estado. Aunque el gobierno de Castro recientemente liberó de la prisión al periodista independiente Raúl Rivero por razones de salud junto a otros cinco periodistas, al menos 25 de ellos permanecen detrás de las rejas por su actividad periodística.


 


Por último, si bien los periodistas no enfrentan obstáculos gubernamentales, la falta de seguridad debido a la inestabilidad política en Haití, y en México debido al narcotráfico, hace que éstos estén expuestos a peligros extremos. En varios países continúan existiendo leyes de desacato que amenazan a los periodistas con prisión o multas por criticar el honor de funcionarios públicos aun cuando los informes son fidedignos.



 


IAPA meeting ends with severe criticism of press freedom in the hemisphere
Reaffirms commitment to defending press freedom

 


Miami (March 14, 2005).- The Inter American Press Association (IAPA) closed its Midyear Meeting today in Panama with the approval of conclusions that pinpointed hostile environments that in several countries independent and critical journalists confront and also applauded steps taken in favor of access of public information laws in other countries of the hemisphere


 


After meetings in which the situation of press freedom in the Americas during the last semester was discussed along with other issues, the IAPA ended today its activities that began on March 11 with the issuing of conclusions that are attached below.


 



CONCLUSIONS


Midyear Meeting


Panama City, Panama


March 11 – 14,  2005


 


With some notable exceptions, hopes for a fully free and independent press throughout the hemisphere appear to be dimming, according to a report issued by the Inter American Press Association on Monday, as several governments have turned openly hostile to media critics, and violence against journalists remains real, as five have been killed in the last six months. This trend makes more urgent the need for IAPA to continue to tirelessly uphold press freedoms.


 


Greatest concern continues to emanate from Venezuela, where President Hugo Chavez has consolidated his grip over much of the broadcast media through so-called “gag” laws, and from Cuba, where independent journalists remain jailed or muzzled by the Fidel Castro government, as they have for more than four decades.


 


President Chavezs consolidation of the courts under his control, along with a compliant National Assembly, had enabled him control the content of programs broadcast by television and radio. Meanwhile, his relentless attacks on the media have “chilled” the willingness of others to criticize.


 


The presidents of Argentina and Ecuador also have shown obvious antagonism toward the media in those countries and, in the case of Argentina, a willingness to discriminate against critics. Such actions have dampened the willingness of many newspapers and audio-visual media to pursue criticisms of those governments. For example, President Nestor Kirchner of Argentina uses government advertising to pressure the media and attempt to “chill” press criticism, while Ecuadorian President Lucio Gutierrez has vilified the media and called press freedom “excessive.”


 


In addition, there are concerns about steps taken by authorities in the United States threatening journalists with jail and fines if they refuse to reveal the identities of some sources. Also of concern are admissions by the Bush administration that it had secretly paid three journalists to support its policies — an unethical practice called “payola” and possibly illegal under U.S. laws that prohibit the federal government from attempting to propagandize citizens.


 


There are some positive developments expanding press freedom. In Panama, newly elected President Martín Torrijos, on his first day in office, revoked the regulations of the Transparency Law, which had blocked free access to information. He pledged to the IAPA delegates that he would continue to reform Panamanian law to create more openness in government and to presumably discourage corruption. A free press, he said, is the best “antidote” to corruption. And finally he announced to the IAPA meeting that he would sent the Legislative Assembly a proposal to repeal laws that restrict press freedom, known as “gag laws.”


 


President Alvaro Uribe of Colombia told the same gathering that he remained fully committed to freedom of the press in his country despite the ongoing violence unleashed by paramilitary and guerrilla groups financed by the drug trade. It is important to note that fewer journalists were killed or injured in the past six months for their work.


 


And in Brazil, the government led by President Inacio Lula da Silva passed a law making attacks against journalists a federal crime, possibly helping to apprehend and prosecute those in rural areas of Brazil who would attempt to stifle the press through violence and threats.


 


IAPA welcomes steps taken in Ecuador, Dominican Republic, Panama, Peru, Nicaragua and Mexico, among other countries, on freedom of information laws, although some fall short of being ideal.


 


Cuba continued to be the most repressive government in the region, maintaining a monopoly on all information about government. Although the Castro government recently released independent journalist Raul Rivero from prison for health reasons, along with five other dissidents, at least 25 remain behind bars for their journalism.


 


Although journalists dont face obstacles by government, a lack of security caused in Haiti by political instability and in Mexico by drug trafficking, exposes journalists to extreme danger. And several countries continue to have so-called laws of respect that threaten journalists with jail or fines for criticizing the honor of elected officials, even if such reports are accurate.


 



 

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